Как один мужчина и его собака спасли более 700 какапо

какапо или попугай

В 1893 году в Окленде (Новая Зеландия), 48-летний Ричард Генри переживал особый кризис среднего возраста. Это было не из-за каких-то обычных причин, как неудачный брак (хотя у него был один) или неудачная карьера (хотя он гонялся за работой мечты в течение нескольких лет), а скорее из-за его одержимости нелетающими мохнатыми попугаями, называемыми какапо или совиный попугай (лат. Strigops habroptilus).

Генри беспокоило резкое снижение численности птиц после того, как в страну были завезены куньи, такие как хорьки и горностаи, и провел большую часть последующего десятилетия, пытаясь убедить ученых в том, что птицам угрожает реальная опасность вымирания, пишут Сюзанна и Джон Хилл в биографии Ричарда Генри с острова Резольюшен. Но Генри, у которого не было традиционной научной подготовки, остался не услышанным учеными. 3 октября глубоко подавленный Генри попытался застрелиться дважды. Первый выстрел прошел мимо цели, а второй выстрел состоялся, Генри отправился в больницу, где врачи извлекли пулю из его черепа.

Несколько месяцев спустя Генри получил работу своей мечты: смотритель острова Резольюшен, необитаемого куска скалы площадью 80 квадратных миль в южной части Новой Зеландии, который он надеялся превратить в убежище для какапо и других местных птиц и, чтобы там не было хищников. В течение следующих 14 лет он в одиночку трудился на острове в поисках этой революционной идеи сохранения. Он переправлял сотни местных птиц с материка через неспокойные воды, чтобы защитить их от щелкающих челюстей пушистых маленьких хищников.

Несмотря на свое новаторское видение, Генри при жизни редко воспринимался всерьез как защитник природы, и после его смерти о нем осталась лишь трагическая сноска в ​​архивах Новой Зеландии. «Он был провидцем, немного затворником и отшельником», говорит Эндрю Дигби, биолог по сохранению какапо из Департамента охраны природы Новой Зеландии. «Но он был так далеко впереди своего времени, и у него было много правильных вещей, которые другие люди не делали».

мужчина спас какапо

Фото. Спаситель какапо, Ричард Генри

Генри был первым, кто понял причудливые схемы поведения и размножения какапо, и его схема острова Резольюшен заложила основу в план одной из основных современных инициатив страны по сохранению животных. В этом году Новая Зеландия надеется возобновить давно заброшенный проект Генри и фактически превратить остров Резольюшен в заповедник для какапо.

Генри, родившийся в Ирландии, отправился со своей семьей в Новую Зеландию в 1851 году, чтобы спастись от картофельного голода. Он работал на разных работах: слесарь-ремонтник, садовник, лесопильщик, пастух, плотник, крольчатник, сборщик птиц и таксидермист. Как последний, он собирал и продавал любую крупную нелетающую птицу Новой Зеландии, но дружелюбный крупный какапо был самой легкой добычей. Они при приближении хищника замирают на месте. Это работало, когда единственными врагами были орлы, которые полагались на зрение, но с появлением завезенных млекопитающих хищников, которые кроме зрения используют обоняние, какапо стали беспомощными. До того, как Новая Зеландия была колонизирована европейцами, маори охотились на необычных попугаев ради мяса и превращали их перья в пышные красочные плащи, называемые какаху (kākahu).

Какапо — это большие птицы, размером с курицу, однажды шотландский исследователь и геодезист Чарли Дуглас написал, что вы можете встряхнуть дерево, и какапо упадут, как пушистые зеленые яблоки. Они также не боятся людей, местный племена майори даже держали их в качестве домашних животных. Как известно, даже дикие какапо приближаются к людям, взбираются на них и прихорашиваются. Джордж Эдвард Грей, английский орнитолог, который впервые описал какапо в 1845 году, однажды написал, что поведение его любимца какапо по отношению к нему и его друзьям было «больше похоже на поведение собаки, чем птицы».

Во время одной из охотничьих экспедиций в 1880-х годах Генри наблюдал, как нелетающая пастушок-уэка (птица размером с курицу) прогнала какапо, который съел так много широколиственных побегов, что едва мог бежать. «Во всем мире их легче всего уничтожить», написал он в письме к другу.

В 1860-х годах в Новую Зеландию были завезены кролики в качестве охотничьего животного и вскоре это превратились в кошмар. Они стерли с лица земли луга, умертвив десятки тысяч овец, поскольку им не было где пастись. В 1876 году двое мужчин в городе Инверкагилл попросили пять пар ласки, чтобы решить эту проблему. Ученые возмущались этой идеей, но пастухи радовались, и в 1882 году правительство начало выпускать ласок, хорьков и горностаев.

Почти сразу же птицы начали исчезать. Сначала были большие коричневые уэки, затем райские утки Пикассо, а затем многие киви и какапо. Годы, когда Генри охотился за многочисленными птицами, превратились в своего рода в любовь, и он пытался предупредить публику об их бедственном положении. Правительство, не торопясь действовать и не желая тратить средства, в 1891 году окончательно определило остров Резольюшен как заповедник и выделило средства для куратора. Требования были и пугающими и почти неосуществимыми — человек должен был жить там годами один. Всего семь человек подали заявку. В 1894 году, через несколько месяцев пребывания в больнице, Генри получил работу.

остров Резольюшен

Фото. Пять заливов на острове Резольюшен

Остров Резольюшен — это дикая природа: густые лесистые горы и скалистые утесы, окаймленные альпийским кустарником, обдуваемыми ветром. «Такое ощущение, что ты на краю света», говорит Дигби. Погода могла быть просто ужасной: шквалы доходили до 70 миль в час, а дождливых дней больше, чем остальных. «Это действительно очень влажное место», добавляет он. «Не говоря уже о песчаных мухах». Окружающий фьорд, Dusky Sound, опасно изменчив, способный утопить любую птицу. Остров стал идеальным птичьим заповедником.

В 1895 году Генри начал кропотливую работу по отлову огромных попугаев на материке и отправке их на остров. Его фокстерьер Ласси в наморднике вынюхивала птиц, и Генри следовал за звуком собачьего колокольчика. «Ласси была первой в мире охотничьей собакой», говорит Эрика Уилкинсон, посол угрожаемых видов в Департаменте охраны природы Новой Зеландии. Ласси иногда случайно пугала или калечила птиц, но ее нос привел Генри к более чем 500 из них за шесть лет. Найденные птицы поймать было не сложно. Генри мог просто взять их и уложить в рюкзак, а потом поместить из загон, чтобы перевезти их. «Первоначально у него был один большой загон, но потом он обнаружил, что какапо имеют тенденцию жестоко атаковать друг друга в непосредственной близости», говорит Уилкинсон. Когда Генри собирал птиц, он делал обширные записи об их поведении при размножении, отмечая, что птицы собирались для размножения каждые два или четыре года – о чем ученые спорили еще в 1980-х годах.

птичий загон для какапо

Фото. Остатки птичьего загона Генри, который он использовал для сбора какапо

Пока птицы находились под его опекой, Генри кормил их овсом, крыжовником и голубым горошком. Птицы также любили прогрызать себе путь в клетках, в которых он держал их. Одна птица прогрызла столько клеток, что Генри посчитал себя обязанным освободить ее. Как только Генри ловил их достаточно, чтобы оправдать опасное путешествие на остров, он садил птиц в клетки и ждал, пока пройдет дождь. «Он чуть не умер несколько раз, когда греб с этими птицами туда-сюда», говорит Дигби. «Он попадал в шквал, и его лодка наполнялась водой, и какапо тонули».

План Генри продолжал действовать до 4 марта 1900 года, когда туристы на лодке, проплывая фьорд, сказали ему, что они заметили ласку на пляже, преследующую уеку. Генри с недоверием написал в своем дневнике, что это звучит почти как шутка. Затем Генри потратил 91 день, пытаясь поймать животное. Шесть месяцев спустя он сам увидел горностая и понял, что великий эксперимент на острове Резольюшен скоро закончится. В последующие годы группа горностаев в конечном итоге убила каждого выжившего какапо, которого Генри с трудом завез на Резольюшен. Он оставался там в течение еще восьми лет, переместив в общей сложности более 700 птиц, пока не стал все более разочарованным и злобным и, в конце концов, покинул свой пост. Никто не продолжил его проект, и когда он умер в 1929 году, только почтмейстер присутствовал на его похоронах.

В 1975 году защитник природы Дон Мертон отправился на поиски какапо в горах Фиордленда, побережья материка, ближайшего к острову Резольюшен. Тогда ученые не были уверены, что какапо вымерли. Все птицы, которых они поймали и перевезли в заповедники в 1960-х годах, погибли в неволе. Но собаки-ищейки Мертона учуяли запах и загнали какапо в угол у края скалы. По данным New Zealand Geographic, он нырнул и, поймал птицу размером с шар для боулинга, и назвал ее Ричард Генри. Ученые подсчитали, что птица Генри родилась в 1930-х годах — последний известный какапо, который сохранился на материке.

исследователь какапо

Фото. Дон Мертон и Ричард Генри (какапо)

Ученые направили Генри на остров Мод, называемый Те-Хойер на языке маори, заповеднике без хищников. Вскоре на острове Стюарт, к юго-западу от Резольюшен, была обнаружена популяция менее 200 птиц, которая быстро уменьшалась из-за хищничества кошек. В течение следующих нескольких десятилетий ученые переместили всех известных какапо на остров Мод, остров Кодфиш и остров Литл-Барриер, к северу от Окленда. Генри отправился на Мод, где вскоре встретил самку какапо с острова Стюарт по имени Флосси. У пары было три птенца: Куя, Гулливер и Синдбад, все они вылупились в 1998 году. Позднее Генри был перевезен на остров Кодфиш.

Фьордлендские гены Генри обеспечили бесценное генетическое разнообразие ограниченному генофонду популяции острова Стюарт. «Генетически он был неоценим», говорит Дигби. «Он спас этот вид», добавляет Уилкинсон. В 2016 году родился внук Ричарда Генри, Генри. Потомки Генри выглядят не так, как другие какапо. «У них более выпуклые глаза», говорит Дигби. В общей сложности в сезон размножения 2019 года вылупились более 86 птенцов – это новый рекорд.

В канун Рождества 2010 года второй Ричард Генри был найден мертвым на острове Кодфиш, сообщил Департамент охраны природы страны. Считается, что он был старой птицей, ему было более 80 лет, и он ослеп на один глаз. Всего за несколько месяцев до этого Мертон провел несколько дней с хрупким, изнуряющим Генри, чтобы попрощаться, пишет Джейн Гудолл в Hope for Animals and Their World. Когда Генри умер, там было 121 какапо.

ученый сохраняет какапо

Фото. Эндрю Дигби с какапо

Сегодня их 211, каждый с именем и электронным передатчиком, который позволяет исследователям отслеживать их деятельность. Теперь все птицы живут на трех островах-заповедниках: Кодфиш и Литл-Барриер, а также на острове Анкор. Первые два без хищников. По словам Дигби, хотя стратегия перемещения Генри была противоречивой в течение его жизни, сейчас она составляет основу современной консервации какапо. «Великая трагедия Ричарда Генри в том, что он не смог увидеть то наследство, которое он оставил нам, как он заложил план создания новых островов-заповедников дикой природы», говорит Уилкинсон. «Он считал себя неудачником». Отдельные островные популяции также помогают защитить от болезней, критически важных для популяции с таким небольшим генетическим разнообразием.

По словам Дигби, в настоящее время в области сохранения какапо происходит смена парадигмы. «Какапо — одни из наиболее хорошо управляемых видов на земле, и мы все больше и больше отступаем». На самом деле сейчас так много какапо, что ученые ищут новый остров, чтобы он мог стать их домом. «Одним из мест, где мы собираемся разместить их в следующем году, является остров Резольюшен», говорит Дигби. На острове все еще есть горностаи, но ученые надеются установить жесткую баррикаду ловушек и активно управлять популяцией хищников, чтобы максимально приблизить ее к нулю. Первыми птицами, которые попадут на Резольюшен, скорее всего, будут самцы, которые, как правило, крупнее и способны лучше защищаться.

Видео: Попугай какапо: история восстановления популяции

Между тем, Новая Зеландия поставила амбициозную цель — к 2050 году избавить всю страну, состоящую из двух больших островов и сотен более мелких, от всех горностаев, крыс и опоссумом. Это очень сложная задача, но Уилкинсон настроена оптимистично. «У нас есть небольшие убежища без хищников по всей стране», говорит она. «Как только появляются куньи, все вымирает». Мечта Генри состояла не только в том, чтобы увидеть процветание какапо на Резольюшене, но и в том, чтобы увидеть их снова в Новой Зеландии.

Источник: nzgeo.com

Эта запись опубликована в Четверг, 20 февраля, 2020 - 22:58. Вы можете оставить комментарий.

 
 

Оставить комментарий

 

Учтите! Каждый комментарий перед появлением на сайте проходит проверку на спам.

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :schu: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :njam: :mrgreen: :lol: :laila: :idea: :grin: :gaf: :foto: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: