Ученые впервые стали свидетелями, как косатки убивают синих китов

косатка гонит синего кита

Исследователи впервые в истории задокументировали случай охоты косаток на самое большое животное на Земле — взрослого синего кита.

В конце марта 2019 года ежегодные исследования китов и дельфинов, проводимые Центром исследования китообразных в Западной Австралии (CETREC WA) вместе с проектом ORCA, наткнулись на первое в истории задокументированное нападение и, в конечном итоге, убийство здорового взрослого синего кита (лат. Balaenoptera musculus) косаткой (Orcinus orca).

Как сообщается в статье, только что опубликованной в журнале Marine Mammal Science, сообщается о двух последующих нападениях на детеныша синего кита и его молодь две недели спустя и в 2021 году соответственно.

«Это самое крупное хищническое событие на этой планете: самый крупный высший хищник, убивающий самую крупную добычу», говорит соавтор исследования Роберт Питман, морской эколог из Института морских млекопитающих Университета штата Орегон. «У нас больше нет динозавров, так что для меня, как биолога по китам и зоолога, это удивительная вещь».

Известно, что косатки охотятся на самые разные виды, включая китов, но ранее было известно, что они убивают и питаются только детенышами крупных китовых, таких как серые и горбатые киты. Все чаще эти сообщения поступают от наблюдателей-любителей с мобильными телефонами или беспилотными летательными аппаратами: в одном таком видео с беспилотника, снятом в 2017 году у Монтерея, штат Калифорния, косатки напали на синего кита, но не убили его. Эти три случая являются первыми подтвержденными убийствами.

«Когда мы прибыли, около 14 косаток атаковали синего кита на глубине 70 метров, причем самки косаток возглавляли атаку», говорит соавтор Изабелла Ривз, кандидат наук Университета Флиндерса.

«По прибытии мы уже заметили значительную рану на макушке головы с обнаженной костью. Спинной плавник отсутствовал, несомненно, он был откушен косатками. Следы от зубов были видны спереди и сзади, где когда-то была спина, и даже до самого хвоста кита».

синий кит раны на боку

Фото. Косатки искусали бока взрослого синего кита

«Вскоре после этого с боков кита были содраны большие куски кожи и жира, синий кит обильно кровоточил и ослабевал, о чем свидетельствовала ее малая скорость», говорит ведущий автор и ведущий исследователь CETREC Джон Тоттерделл.

«В результате скоординированного нападения нескольких косаток, одни самки таранили бок кита, а другие атаковали голову. Ближе к концу самка бросилась головой вперед в пасть синего кита, предположительно, чтобы полакомиться языком, кит еще больше ослаб, и мы больше не видели тушу. После того, как туша кита затонула, около 50 косаток пировали и делились мясом синего кита».

косатка охотится на синего кита

Фото. Косатка заплыла в пасть синего кита, чтобы откусить ему язык

Такое хищническое поведение косаток наблюдалось в аналогичных случаях с крупными китами. Это стратегия охоты, которая приводит к утомлению и обездвиживанию кита, делает его беззащитным и легкой мишенью.

Недавно в Австралии были обнаружены две популяции косаток, обе из которых, по крайней мере частично, питались морскими животными. Популяция юго-западной Австралии, насчитывающая более 140 животных, чаще всего встречается к морю от континентального шельфа в суббассейне Бремера, где эти нападения были задокументированы.

«Эти ребята свирепы и предпочитают кальмаров, рыбу и клюворылых китов», говорит Тоттерделл. «В последние годы записи о количестве пойманных клювастых китов увеличились, хотя похоже также предшествовали отловы горбатых и малых полосатиков».

Будучи высшими хищниками океана, косатки оказывают большое влияние на морскую среду, и понимание их роли в морской экосистеме особенно важно для мониторинга видов добычи, особенно тех, которые все еще восстанавливаются после коммерческого китобойного промысла.

«Предполагается, что хищничество косаток препятствует восстановлению популяции серых китов в северо-западной части Тихого океана, однако в Австралии, где многие виды китов, как известно, становятся мишенью косаток, влияние их хищничества на эти популяции остается неизвестным», говорит Тоттерделл.

«Это исследование в сочетании с нашими недавними исследованиями подчеркивает необходимость более глубокого понимания экологии популяции косаток, чтобы мы могли лучше определить их влияние на морскую экосистему в австралийских водах».

Хорошие новости для обоих популяций?

По мнению Питмана, эти атаки также могут сигнализировать о положительном шаге для популяций обоих видов. Глобальная популяция косаток, обитающих во всех мировых океанах, неизвестна. Международный союз охраны природы (МСОП) относит синего кита к находящимся под угрозой исчезновения из-за агрессивного китобойного промысла на протяжении 1900-х годов, но их численность неуклонно росла с 1960-х годов, когда этот вид был защищен во всем мире. По оценкам МСОП, сегодня во всем мире может насчитываться от 5000 до 15 000 живых синих китов.

Питман говорит, что вполне возможно, что косатки всегда питались синими китами, но когда численность последних резко упала в эпоху китобойного промысла, косаткам пришлось переключиться на другую добычу.

Таким образом, эта недавно наблюдаемая охота, добавляет он, может свидетельствовать о том, что косатки возвращаются к древней привычке по мере возвращения старого источника пищи.

Питман считает маловероятным, что нападения косаток будут представлять реальную угрозу для восстановления синих китов, хотя он ожидает, что эти инциденты будут расти по мере увеличения численности обеих популяций.

Он также заинтригован тем, как косатки могут изменить динамику морской экосистемы в Западной Австралии. Например, некоторые киты, такие как горбатые и гренландские, могут прокладывать все свои маршруты миграции, чтобы избежать косаток.

«Никто из ныне живущих на Земле никогда не видел, как выглядел океан до того, как мы начали заниматься китобойным промыслом», говорит Питман. Австралийские косатки, возможно, предлагают взглянуть на то, каким был океан раньше.

Исследование: onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/mms.12906

Эта запись опубликована в Суббота, 29 января, 2022 - 11:26. Вы можете оставить комментарий.

 
 

Оставить комментарий

 

Учтите! Каждый комментарий перед появлением на сайте проходит проверку на спам.

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :schu: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :njam: :mrgreen: :lol: :laila: :idea: :grin: :gaf: :foto: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: